Jannekes wereld

Reisjournaal 2008: LA, Las Vegas & San Francisco

2 november 2008
san francisco, cable car

Los Angeles, San Francisco en Las Vegas hebben wij tijdens onze 21-daagse reis door zuidwest Amerika bezocht. Elk voor twee dagen. Grote metropolen met elk hun eigen charmes. Los Angeles met haar stranden, Beverly Hills en Hollywood. San Francisco met haar Golden Gate Bridge en Las Vegas, het gokparadijs. Hoe anders elke stad ook was, ik had ze geen van drie willen missen.

Los Angeles, CA

Onze 21-daagse reis door zuidwest Amerika begint en eindigt in Los Angeles. Twee dagen L.A. Met een inwoneraantal dat gelijk is aan heel Nederland de tweede grootste stad van Amerika! Een stad zo groot dat je na 60 km verder rijden de stad nog steeds niet uit bent. Zo’n metropool kun je onmogelijk in een keer zien, we moeten keuzes maken voor de twee dagen die we in L.A. zijn. We kiezen voor een dag Santa Monica en Hollywood en een dag Universal Studios the entertainment capital of L.A.

All I wanna do is have some fun. Until the sun comes up over Santa Monica Boulevard

Met dit deuntje in mijn hoofd rijden we op de eerste dag van onze vakantie via de Interstate naar Santa Monica. Bekend vanwege de pier, het strand en het liedje van Sheryl Crow. We parkeren bij een public parking vanwaar we het strand op lopen.

los angeles, usa

“Oh my god!” Het is precies zo als we kennen van tv en film. Een brede asfaltlane loopt over het strand, vol met joggers, skaters en mountainbikers. Vanaf hier kun je over een lengte van 34 km langs de stranden van L.A. fietsen. Palmbomen bewegen zachtjes in de wind en de Pacific Ocean kent een mooie golfslag. Het zand brandt onder mijn voeten en het lauwwarme water van de Pacific geeft de nodige verkoeling. Het strand kent de echte Baywatch-huisjes maar nu het off-season is, zijn de meesten gesloten. De Santa Monica pier is een klein pretpark. Naast attracties, eettentjes en winkeltjes wordt er volop gevist door de locals.

los angeles, usa

Over Santa Monica Boulevard rijden we in oostelijke richting door Beverly Hills naar Hollywood. We kijken onze ogen uit, shopping malls, talloze eetgelegenheden, stadsgebouwen en een immense Mormonentempel. Vanuit de auto speuren we de Hollywood hills af en dan zien we de witte letters schitteren in de zon: HOLLYWOOD. Via Sunset Boulevard naar Hollywood Boulevard. Het centraalste punt op de boulevard is Hollywood and Highland Center en het naastgelegen Chinese Theatre. In het Hollywood and Highland Center bevindt zich naast een shopping mall ook het Kodak Theatre, waar jaarlijks de Oscar-uitreikingen plaatsvinden.

Het naastgelegen Sid Grauman’s Chinese Theatre is bekend vanwege de vele prestigieuze filmpremières die hier hebben plaatsgevonden. Maar het plein voor het theater is nog bekender. Hier vind je voet-, hand- en (soms) neusafdrukken van bekende sterren zoals John Travolta, Marilyn Monrou, Frank Sinatra, Matt Damon, Tom Hanks, Will Smith, Audrey Hepburn. Het kost wel even tijd om het plein te lezen! Op Hollywood Boulevard struikel je soms letterlijk over de mensen. Veel mensen stoppen bij hun favoriete sterren op de Walk of Fame die over heel Hollywood-boulevard loopt. Rondom het Chinese Theatre en langs Hollywood Boulevard zijn veel straatartiesten verkleed als Spiderman, Batman, Superman en Captain Jack Sparrow, muzikanten die hun eigen cd’tjes venten en muziek maken. En tussen dit alles wordt ook door een zeer gepassioneerde meneer verkondigt: “Jesus will return soon and WE MUST be prepared”. Hollywood, land of dreaming.

los angeles, usa

Universal Studios – the entertainment capital of L.A.
Even boven Hollywood ligt het grote complex van Universal Studios, het terrein waar hitseries en grote films zoals Desperate Houswives en Jurassic Park zijn opgenomen. Op dit zelfde terrein ligt Universal Studios Hollywood, een geweldig leuk entertainmentpark. Hoogtepunt is de Studio Tour waarbij je in een rondtocht van een uur over het terrein kennis maakt met het maken van films, de sets en special effects. Je krijgt een goed beeld van hoe een film of serie nu wordt gemaakt. Daarnaast zijn er tal van andere attracties en shows om te bezoeken, zoals Jurassic Park Adventure, Shrek 4D movie, House of Horrors en je kunt een kijkje backstage nemen. Wij hebben geluk door hier op een dinsdag te zijn. Een rustige dag met nauwelijks wachttijden bij de attracties en shows. Wij hebben hier echt genoten.

los angeles, usa

Las Vegas, Nevada

We rijden door Utah, nog eens 32 km door Arizona om vervolgens in het landschap van woestijn en bergen van Nevada terecht te komen. De state border van Nevada blijft niet onopgemerkt: hier staan al de eerste casino’s. We rijden nog eens anderhalf uur voordat we een vage skyline in het stof aan de horizon ontdekken. The Stratosphere Tower aan de noordkant van Las Vegas Boulevard – ook wel The Strip genoemd – rijst boven alles uit met daarachter tal van wolkenkrabbers en enorme casino-hotels. Om bij ons hotel te komen doorkruisen we voor een eerste keer de drukke The Strip. Druk met verkeer en veel toeristen! Over de weg heen lopen roltrappen en vangen we een eerste glimp op van de wereldberoemde casino’s. Wij blijven hier twee nachten en hebben dus de tijd om op treasure-hunt te gaan.

las vegas, usa

Vanuit ons hotel nemen we telkens de shuttle en worden we afgezet op de kruising Las Vegas Blvd/Flamingo Road. Links zien we Paris, Planet Hollywood en MGM Grand, Tropicana, Mandalay Bay, Luxor, Excalibur, New York New York en Monte Carlo. Voor ons het Bellagio met haar fonteinen. Rechts Ceasars Palace, The Mirage, Treasure Island, The Venetian en Flamingo. Om ons heen druk verkeer, heel veel toeristen, venters, lichtreclames en overal geluid.

Ik kijk mijn ogen uit. Ongelooflijk wat hier uit de kast is gehaald om de mens te entertainen. Het eerste casino-hotel dat we bezoeken is Paris. Paris is een prachtig in Franse stijl opgetrokken complex met daarbij de Eiffeltoren, Arc d’ Thriomphe. Als we binnenlopen zien we de poten van de Eiffeltoren, een prachtige blauwe hemel met wolken en slots (gokkasten), slots en nog eens slots en talloze speeltafels. Serveersters lopen als revuemeisjes rond. We wanen ons door Parijse straten met Franse winkeltjes. Het is alsof ik in Parijs loop. Hoor ik daar nu Frans praten?! Oh nee weer buiten realiseer ik me dat ik in Las Vegas ben. Door naar het MGM Grand, het grootste hotel met 5009 kamers (hoe vind je ooit de jouwe?!) Bij binnenkomst hoor je al weer het continue gerinkel van de gokkasten. We staan gelijk weer op de speelvloer. Daarom heen verschillende restaurants (wij eten in Rainbow Forest Cafe) en theaters waar onder andere David Copperfield optreedt. Midden in dit alles vind je de Lion Habitat, een enorm glazen kast met doorloop waar de MGM-leeuwen wonen. De leeuwen krijgen elk weekend een douche en blow-dry om er zo mooi mogelijk voor de gasten uit te zien. Wat een wereld is dit! Niets is te gek of te dol. You name it en het is er!

las vegas, usa

Vanuit het MGM via de voetgangersbrug naar de overkant van de straat. Vanaf de brug hebben we een mooi overzicht over The Strip. We wandelen naar New York New York. Van buiten de skyline van Manhatten inclusief een achtbaan om het gebouw. Een rollercoaster experience waarbij ik de longen uit mijn lijf heb geschreeuwd maar dat ik voor geen goud had willen missen. Na de ride word je als held binnengehaald! Ook hier wordt naar hartelust gegokt en is het wedden op echte sportwedstrijden erg in trek. Terug langs Monte Carlo naar The Bellagio voor de show. Een show waarvan ik kippevel krijg. Op mooie muziek ben je getuige van een heus watergeweld. Een 300 meter lang waterorgel met 1200 sproeiers zorgen voor een prachtige show waarbij als klapstuk het water tot 150 meter hoogte de lucht in wordt geschoten. Ik vind het geweldig en een van de leukste herinneringen aan Las Vegas.

las vegas, usa

San Francisco, California

I left my heart in San Francisco High on a hill, it calls to me. To be where little cable cars Climb halfway to the stars! The morning fog may chill the air I don’t care!  – uit: I left my heart in San Francisco, Tony Bennett

We kijken de hele reis al erg uit naar ons bezoek aan San Francisco, city by the bay. Het lijkt ons een geweldige stad met veel historie. In de jaren ’60 en ’70 the place to be voor hippies en merk je deze invloeden vandaag de dag nog wel. Vroeg in de middag rijden we vanaf de oostkant via Bay Bridge de stad binen. Vanuit de auto zien we The Golden Gate, de baai, Alcatraz en de stad. Het verkeer is druk en traag. Eenmaal van de Freeway komen we in de one-ways van downtown San Francisco terecht. Het is even zoeken naar ons hotel maar na een aantal blokken terug en om te hebben gereden zijn we er dan. De auto blijft tijdens ons bezoek in de parkeergarage van het hotel. Te voet en met openbaar vervoer is San Francisco goed te ontdekken.

 

san francisco, usa

Vanuit ons hotel lopen we gemakkelijk via Market Street naar de binnenstad. We komen hierbij eerst door de wijk Civic Center, een buurt waarin veel homeless people leven. Je wordt hier zeker met de andere kant van de Amerikaanse medaille geconfronteerd. Op de kruising met 5th vinden we het Visitors center waar we een Transportation Passport kopen voor de volgende dag. We lopen door naar Powell Street. Het beginpunt van de cable car-route. Een lange rij met mensen die wachten op hun beurt voor het ritje in deze historische trams. Het is leuk te zien hoe handmatig deze cable cars worden gedraaid op het eindpunt zodat ze weer in de goede richting staan voor de volgende tocht.

De heuvel op naar Union Square en Post Street waar veel mooie boetieks te vinden zijn. Vanuit hier is het nog een klein stukje naar Chinatown. Een wirwar van straatjes met restaurantjes en winkeltjes. We vinden hier een lekker eettentje en sluiten we hier onze eerste middag San Francisco af.

Een nieuwe dag in The City, zoals de inwoners de stad zelf noemen. Met bagels, croissants, koffie en jus d’orange ontbijten we in een klein breakfasttentje aan Market Street. Vol met locals en zo’n gevoel wil ik ook krijgen! Na het ontbijt sluiten we achteraan in de rij voor de cable car. Ondanks het vroege tijdstip is de rij al aanzienlijk en duurt het 40 minuten voordat we in kunnen stappen. Met twee bestuurders en een volgepropte tram gaan we richting de baai. Via Chinatown en North Beach, de Italiaanse wijk, komen we na twee keer heuvel op en af te zijn gegleden kwartier uit bij het eindpunt Taylor & Bay. Hier begint Fisherman’s Wharf, een populair gebied bekend om Pier 39 met de zeeleeuwen en vele winkeltjes en restaurants. In Taylor Street huren we fietsen. We are going to bike the Bridge! Via Beach Str. en Jefferson Str. komen uit we bij het fietspad.

san francisco, usa

We fietsen langs Fort Mason naar Crissy Field, een recreatiegebied behorend bij het Presidio Park. We stoppen op de boulevard van waar we een mooi uitzicht hebben op de nog in mist gehulde Golden Gate en de baai. Het is zaterdagochtend en druk met gezinnen, joggers en andere sportievelingen. Er start een roeiwedstrijd en er is een kite-evenement. Alles ademt een ontspannen sfeer uit. We genieten ontzettend. Voordat we de Golde Gate gaan “bedwingen” stoppen we voor een broodje bij The Warming Hut, een echte ontmoetingsplaats. Aan het tafeltje naast ons zijn 4 vrouwen aan het scrabblen en kletsen ze tegelijkertijd bij. Buiten wordt op de groenweides gepicknickt door grote families.

Vanaf Warming Hut moeten we een klim maken om bij Fort Point de brug op te fietsen. Dan is het zover, ik fiets op de Golde Gate. This is great! We fietsen aan de westkant, verkeer raast rechts van ons en daaraan voorbij zien we de skyline. Links de Pacific Ocean. De brug is 2,7 km. Een afstand die we allebei met een big smile afleggen. Aan de andere kant fietsen de weg onder door naar het Vista Point voor een prachtig uitzicht over de baai, brug en stad. Met de zeewind door de haren en zon op ons gezicht fietsen we in een lekker tempo terug naar The City. Een simpel fietstochtje over The Golden Gate is voor mij een lifetime experience. Ik geniet er intens van.

san francisco, usa, pier 39

Terug bij Warming Hut voor thee en koffie. Wat een lekker gevoel, feels like home! Na deze stop fietsen we het laatste stuk terug en leveren we onze fietsen in. Te voet gaan we door naar Fisherman’s Wharf, Pier 39. Een paar honderd zeeleeuwen liggen hier op drijvende pontons te zonnen. In januari 1990 zijn ze spontaan hier naar toegekomen en nooit meeer weg gegaan. Ze zijn de topattractie van Pier 39. We bezoeken hier ook de gallery van award-winning landschapsfotograaf Leroy Rough jr. We eten seafood at Lou’s. Terug bij Taylor Street is het opnieuw wachten voor de cable car maar deze keer kunnen we al snel mee. Het is donker en dat maakt het ritje terug naar Powell erg mooi met alle lichtjes van de stad. Een vonk is deze vakantie over gesprongen….and I left my heart in San Francisco.

Gebruikte reisgidsen en links

  • ANWB REIZEN Magazine Wereldreisgids Verenigde Staten zuidwest
  • Capitoolgids USA-zuidwest & Las Vegas
  • Visitors San Francisco

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.